中新網10月30日電 據美國《紐約時報》報道,英語究竟是不是一門外語,這個問題長期以來一直困擾著印度社會。現在還成了一場示威活動的中心議題。示威活動的發起者是數百名印度青年,他們正就英語對印度最富盛名的考試之一——公務員考試——的入侵以及其他一些事項提出抗議。確切地說,他們抗議的是每年都有數十萬人為取得進入“主試”的資格而參加的兩場初試中的一場。只有數百名人能在公務員考試中幸存下來,進而被吸納進一個最終有可能會把他們帶到官僚體制頂端的體系。
  報道稱,考生可以選擇以英語或者印度語參加初試,但為了考察他們對英語的理解力,即便是印度語版本的試卷里也有英語短文。數百名參加了初試但沒能考過或者有意參加初試的考生已走上首都街頭,就試卷里的英語短文提出抗議,他們說這些短文讓他們這樣的對英語並不精通的人處於劣勢。除了扔石頭、燒汽車,他們還舉著以英語寫就的抗議標語,這讓人感覺有點奇怪。
  報道指出,在印度,任何反對英語的戰鬥都會立刻演變成窮人反對富人的戰鬥、農村反對城市的戰鬥、傳統反對現代的戰鬥,以及地方精英反對更為國際化的精英群體的戰鬥。27日,印度政府試圖通過宣佈將把英文短文從試卷中刪除的消息來安撫民心。但示威者還有其他訴求,騷動並未得到平息。
  印度官僚普遍認為抗議者很丟臉。一個名叫施瑞瓦察·克裡希納的公務員在《印度時報》上撰文稱,政府應該研究一下示威者的錄像,“鎖定具體的鬧事者,罰他們終身禁考”。他認為,考生們要是反對一條要求其“英語能力達到10年級水平”的規定,那簡直太荒唐了。
  幾乎在印度的每一個邦,文化衛道士們都在竭力抵制英語的崛起,但這門語言的影響力反而不斷擴大,因為它能帶來物質利益和社會效益。大多數文化衛道士本人也會把孩子送進英語學校學習。印度的高等教育學府所採用的教學語言幾乎全都是英語。
  報道還稱,政治學家約根德拉·亞達夫曾在《印度快報》上感慨:“培養未來白領的整個高等教育體系”讓沒上過英語學校的學生處於劣勢。但這就是這個國家的現實。英語的主導地位讓因為太窮而無法在英語學校就讀的學生前途無“亮”。然而,出於各種各樣的原因——其中包括文化偏見,在讓最為貧困的學生接觸到英語這件事上,印度政府做得還不夠。該國大多數免費或者費用便宜的學校所採用的教學語言都不是英語。
  報道同時指出,印度南部並未發生針對英語短文的抗議活動。從歷史上看,該地區一直在抗議印度語的一家獨大。莫迪總理上任後首次在南部地區發表公開演講時,說的也是英語。
  英語現在是印度人的語言,同時也是印度國內最實用的語言,這一點毫無爭議。但它並不是最受喜愛的語言;路怒症發作時,人們也不會用英語罵人。在這種特別的情境下,印度人永遠只會說母語。
  所以,英語在印度,既是外語也不是外語。  (原標題:美媒:英語在印度占有特殊地位 常激化社會矛盾)
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